Να σας συστηθώ: είμαι το χαρούπι

P1070795Κανονικά αυτή η ανάρτηση θα έπρεπε να είναι το πρώτο πράγμα που θα έγραφα σε αυτό το blog. Tί είναι το χαρούπι και γιατί ονόμασα έτσι το blog. Αλλά ήθελα να δημιουργήσω λίγο σασπένς! 🙂

Καιρός λοιπόν να σας εξηγήσω…

Το χαρούπι είναι ο καρπός της χαρουπιάς (κάτι σας είπα τώρα), αλλιώς γνωστής ως ξυλοκερατιά. Δέντρο που μεγαλώνει στη Μεσόγειο, θέλει ζεστό κλίμα για αυτό και τη βρίσκουμε συνήθως στην Κρήτη και την Κύπρο. Μην παραξενευτείτε όμως αν την δείτε και σε καμία παιδική χαρά – χρησιμοποιείται πολύ συχνά σαν καλλωπιστικό φυτό σε δρόμους και πλατείες.

P1070758

Tα χαρούπια μοιάζουν με μεγάλα ξύλινα φασόλια, πράσινα όταν είναι άγουρα, σκούρο καφέ όταν ωριμάσουν (Αύγουστο & Σεπτέμβρη). Και μέσα στην κοιλίτσα τους έχουν μικρά σποράκια που περιβάλλονται από μια γλυκιά σάρκα.

Από τη λέξη κεράτιον (η αρχαιοελληνική λέξη για το χαρούπι) προέρχεται και η λέξη καράτι: το βάρος των σπόρων των χαρουπιών μυστηριωδώς είναι πάντα σταθερό και χρησιμοποιήθηκε ως μόνάδα μέτρησης για το χρυσό και τους πολύτιμους λίθους.

P1070773

Ο παππούς μου στην Κρήτη το αποκαλούσε τη ῾σοκολάτα της κατοχής᾽ και όλοι στο χωριό μας τάιζαν με χαρούπια τις …κατσίκες τους! Αυτή ήταν η πρώτη γνωριμία μου με το χαρούπι. Η μαμά μου επέμενε πως η γεύση τους είναι ίδια με τη σοκολάτα και πάντα έκοβε μερικά και μας έδινε να δοκιμάσουμε. Θυμάμαι ότι το μόνο που δεν μου θύμιζε η γεύση τους ήταν σοκολάτα, προς μεγάλη απογοήτευση της μαμάς μου. Και από ότι φαίνεται, κανείς δεν το είχε σε ιδιαίτερη εκτίμηση τότε – κάτι που παρέπεμπε σε κατοχή και ζωοτροφή… Στο περιθώριο λοιπόν το καλό μας χαρουπάκι!

P1070774

Ήρθε η ώρα όμως για το ταπεινό και ξεχασμένο χαρούπι να περάσει στο προσκήνιο! Μια μέρα, η μαμά μου πάλι, έρχεται με ένα μπουκάλι παχύρρευστο, μαύρο σιρόπι. «Δοκίμασε», μου λέει.  «Τί ανακάλυψε πάλι», πήγα να σκεφτώ αλλά δεν πρόλαβα, με είχε μπουκώσει ήδη (μεγάλο ταλέντο στο μπούκωμα!) με μια κουταλιά από το μυστηριώδες σιρόπι. Γλυκό, γήινο, καραμελοσοκολατένιο αλλά όχι ακριβώς, ελαφρά στυφό, όσο χρειάζεται για να σπάει το λίγωμα. Το χαρουπόμελο! Love at first bite, από τότε αρχίσαμε να το χρησιμοποιούμε μετά μανίας σε dressing για σαλάτες, σαν σιρόπι στο γιαούρτι ή το παγωτό, για μαρινάδες και σάλτσες κρεάτων, στη σάλτσα ντομάτας για τα μακαρόνια, εν ολίγοις παντού! «Να το τρώς, έχει πολύ ασβέστιο» είπε και είχε δίκιο…

῾Τα χαρούπια είναι μια απίστευτα πλούσια πηγή τροφής, και είναι ίσως το ιδανικό «τρόφιμο επιβίωσης»: διαρκεί για μεγάλο χρονικό διάστημα, δεν απαιτεί ιδιαίτερες συνθήκες αποθήκευσης και μπορεί να καταναλωθεί χωρίς  προετοιμασίες. Είναι πλούσια σε ασβέστιο, περιέχουν 350 mg  ανά 100gr (το γάλα – που συχνά θεωρείται ως μια εξαιρετική πηγή ασβεστίου – περιέχει μόνο 120 έως 130 mg ασβεστίου ανά 100 gr, κι αυτά όχι καλά αφομοιώσιμα στην  περίπτωση του παστεριωμένου αγελαδινού γάλακτος). Επιπλέον, τα χαρούπια  δεν περιέχουν οξαλικό οξύ, όπως η σοκολάτα, το  οποίο τείνει να μειώνει  την ικανότητα του σώματος να αφομοιώσει το ασβέστιο. Τα χαρούπια περιέχουν  περίπου 4% πρωτεΐνη και 76% υδατάνθρακες. Αν και είναι πολύ γλυκά, περιέχουν 60% λιγότερες θερμίδες από τη σοκολάτα. Επιπλέον, περιέχουν σημαντικές ποσότητες φωσφόρου (81 mg ανά 100 gr), άφθονο κάλιο (800 mg ανά 100 gr), μικρές ποσότητες νατρίου και σιδήρου, ενώ είναι πλούσια σε βιταμίνη Α, βιταμίνες Β και μέταλλα.῾

P1070770

Από το βράσιμο των χαρουπιών παίρνουμε το χαρουπόμελο, ενώ από το άλεσμά τους το χαρουπάλευρο, ένα αλεύρι με ευχάριστη, γλυκιά γεύση που χρησιμοποιείται για την παρασκευή ψωμιού & γλυκών. Μπορεί να αντικαταστήσει το κακάο ή τη σοκολάτα στις συνταγές μας σε ίδια αναλογία! Και το καλύτερο, είναι υψηλότερης διατροφικής αξίας από τη σοκολάτα ενώ περιέχει λιγότερα από τα μισά της λιπαρά, χωρίς να περιέχει καφεΐνη. Perfect for kids!

P1070790

 

Χαρούπι λοιπόν, ένα τρόφιμο ξεχασμένο αλλά τόσο ωφέλιμο & υγιεινό! Καιρός να το φέρουμε στο προσκήνιο!

…Και κάπως έτσι προέκυψε toxaroupi ! Να δούμε τα τρόφιμα, αυτά που θεωρούσαμε απλά και ταπεινά, αυτά που είναι γύρω μας, με άλλο μάτι. Να βάλουμε φαντασία στη μαγειρική μας και να ανακαλύψουμε ότι το υγιεινό μπορεί να είναι και νόστιμο. Το παλιό να είναι ταυτόχρονα και νέο. Και όλα αυτά να τα μοιραστούμε με τα παιδιά και τους αγαπημένους μας! Makes sense?

Αφιερωμένο στο νονό του blog!

ΑΥΡΙΟ : φτιάχνουμε νουτέλα με χαρούπι και χαρουποκακαόοο! χαρ-γιούπιιιιιι!!!!