Μπάλα και ξηροί καρποί

Πολλή μπάλα αυτές τις μέρες! Μέχρι και η μικρή, την ώρα που φτιάχναμε χορταράκια από πλαστελίνες, γυρνάει και μου λέει «μαμά, να φτιάξουμε μουντιάλ με πράσινο χορτάρι και ψηλά βουνά»…(!) Εγώ βέβαια που είμαι εντελώς άσχετη από ποδόσφαιρο, προτίμησα να φτιάξω κάτι άλλο: μπαλίτσες με ξηρούς καρπούς και αποξηραμένα φρούτα. Για να γλυκαθούμε όλοι χωρίς τύψεις, τώρα που έχασε η Εθνική.

P1080512

Λίγα λόγια για τα υλικά μας τώρα:

Οι ξηροί καρποί είναι μια πολύ καλή επιλογή για ένα υγιεινό και θρεπτικό σνακ. Πολλοί γονείς όμως φοβούνται τον κίνδυνο πνιγμού και στερούν από τα παιδιά μια super τροφή γεμάτη πρωτεϊνες και ωφέλιμα πολυακόρεστα λιπαρά, βιταμίνες και ιχνοστοιχεία. Ένας εύκολος τρόπος να τους εισάγουμε στη διατροφή του παιδιού μας χωρίς φόβο, είναι να τους αλέσουμε καλά και να τους προσθέσουμε σε κρέμες και γιαούρτι ή ακόμα και στο ρύζι, στα γεμιστά, στα ντολμαδάκια και όπου αλλού φανταστούμε ότι ταιριάζει η γεύση τους. Τρίψτε στο μούλτι  λίγα αμύγδαλα, ηλιόσπορους και καρύδια και διατηρείστε τα σε ένα βαζάκι στο ψυγείο για να μην ταγγίσουν. Έτσι ανά πάσα στιγμή μπορείτε να πασπαλίζετε με το μίγμα αυτό τα φαγητά σας!

P1080507

Ένας άλλος τρόπος είναι να χρησιμοποιήσουμε τα βουτυράκια τους: αμυγδαλοβούτυρο, φυστικοβούτυρο, ταχίνι, δεν είναι τίποτα άλλο από αλεσμένους ξηρούς καρπούς. Τα βρίσκουμε στο εμπόριο αλλά μπορούμε να τα φτιάξουμε και μόνοι μας αν έχουμε ένα πολύ δυνατό μπλέντερ. Διαβάζουμε πάντα τις ετικέτες όταν τα αγοράζουμε: αν διαβάσετε λέξεις όπως αλάτι, ζάχαρη, υδρογονωμένα λίπη, μονο & δι γλυκερίδια λιπαρών οξέων αφήστε κάτω το βαζάκι. Τα δυο τελευταία συστατικά χρησιμοποιούνται στη βιομηχανία για να να ομογενοποιήσουν και στερεοποιήσουν το βουτυράκι, δηλαδή για να μην βγαίνει στην επιφάνεια και διαχωρίζεται το λάδι του ξηρού καρπού.  Το λιπαρό οξύ που τα αποτελεί όμως, περιέχει πολλές φορές trans λιπαρά οξέα οπότε είναι καλύτερο να τα αποφεύγουμε (σύμφωνα με τη νομοθεσία τα trans λιπαρά που πρέπει να αναφέρονται ως trans στις ετικέτες είναι μόνο αυτά που προέρχονται από τριγλυκερίδια και όχι από μόνο και διγλυκερίδια). Το μόνο συστατικό που θα πρέπει να περιέχει το προϊον που θα αγοράσετε είναι οι ξηροί καρποί από τους οποίους προέρχεται.

Περιττό να πω πως σε όλα τα τρόφιμα που εισάγουμε για πρώτη φορά στη διατροφή του παιδιού, προσέχουμε για αλλεργίες. Εισάγουμε ένα μόνο είδος ξηρού καρπού τη φορά και παρατηρούμε τις αντιδράσεις του παιδιού.

P1080511

Όσο για τα αποξηραμένα φρούτα:  αποτελούν την καλύτερη εναλλακτική έναντι των επεξεργασμένων τροφών με ζάχαρη. Είναι πλούσια σε φυτικές ίνες, αντιοξειδωτικές βιταμίνες καθώς και σε μέταλλα και ιχνοστοιχεία, όπως ο σίδηρος, ο χαλκός, το σελήνιο και το κάλιο, αλλά και σημαντικά φλαβονοειδή και καροτενοειδή. Επιπλέον, έχουν χαμηλό γλυκαιμικό δείκτη, που σημαίνει ότι μετά την κατανάλωσή τους δεν αυξάνεται γρήγορα το σάκχαρο του αίματος.

Και πάλι όταν τα αγοράζουμε προσέχουμε να μην έχουν πρόσθετη ζάχαρη πέραν των φυσικών σακχάρων του φρούτου και να μην περιέχουν θειώδη: τα αποξηραμένα φρούτα συχνά επεξεργάζονται με θειώδη άλατα για να παραταθεί η διάρκεια της ζωής τους και για να μην οξειδώνονται ή αλλοιώνεται το χρώμα τους. Τα θειώδη μπορεί να προκαλέσουν αλλεργική αντίδραση σε άτομα με ευαισθησία.  Ένας εύκολος τρόπος να τα διακρίνουμε είναι από το χρώμα τους: τα μη κατεργασμένα με θειώδη αποξηραμένα φρούτα έχουν καφέ και σκούρο χρώμα, όχι το ζωηρό και έντονο χρώμα του φρέσκου φρούτου.

P1080515

Η ΣΥΝΤΑΓΗ ΜΑΣ

Γίνεται με όποιους ξηρούς καρπούς και αποξηραμένα φρούτα έχετε στο σπίτι. Το μόνο που θα χρειαστείτε είναι ένα μούλτι. Εμείς βάλαμε δαμάσκηνα πλούσια σε φυτικές ίνες, αμύγδαλα για το ασβέστιο, ηλιόσπορους για τα Ω3 λιπαρά τους και λίγο χαρουπάλευρο για έξτρα ασβέστιο και σοκολατένια γεύση.

Υλικά: (για περίπου 15 μικρές μπαλίτσες)

  • 1 κούπα δαμάσκηνα χωρίς κουκούτσια, μουλιασμένα σε νερό
  • 1/4 κούπας ηλιόσποροι
  • 1/4 κούπας αμύγδαλα φιλέ
  • 1 κ.σούπας χαρουπάλευρο
  • 1-2 κ. σούπας νερό
  • προτάσεις για επικάλυψη: τρίμμα καρύδας, αμύγδαλα φιλέ, χαρουπάλευρο

Πώς το φτιάχνουμε:

  1. Βάζουμε όλα τα υλικά στο μούλτι και πολτοποιούμε μέχρι να ομογενοποιηθούν και να έχουμε μια ζύμη σχετικά σφιχτή.
  2. Βρέχουμε λίγο τα χέρια μας και πλάθουμε μικρές μπαλίτσες. Αν η ζύμη κολλάει και δεν πλάθεται, σημαίνει ότι είναι πολύ υγρή και πρέπει να προσθέσουμε είτε λίγο περισσότερο χαρουπάλευρο είτε ξηρούς καρπούς ή κάποιο άλλο υλικό (δοκιμάστε βρώμη, καρύδα ή φύτρο σταριού)
  3. Κυλάμε τα μπαλάκια στην επικάλυψη της επιλογής μας ώστε να καλυφθούν ομοιόμορφα. Ένα πρακτικό κόλπο είναι να βάλουμε π.χ. το χαρουπάλευρο σε ένα μικρό μπολάκι. Βάζουμε μέσα μία μία μπαλίτσα, στρυφογυρίζουμε το μπολ μερικές φορές και έτοιμο! Διατηρούνται σε τάπερ στο ψυγείο για μια βδομάδα περίπου.

Tip: Για περισσότερο άρωμα προσθέσετε μπαχαρικά (κανέλλα, κάρδαμο, ξύσμα πορτοκαλιού).
Πειραματιστείτε με άλλους συνδυασμούς:

Ξηροί καρποί: αμυγδαλα, καρύδια, φουντούκια, ηλιόσποροι, κολοκυθόσποροι, μακαντέμια..
Αποξηραμένα φρούτα: χουρμάδες, σύκα, σταφίδες, βερίκοκα, δαμάσκηνα, cranberries…
Extras: νιφάδες βρώμης, φύτρο σταριού, κακάο, χαρουπάλευρο, καρύδα, αμυγδαλοβούτυρο, ταχίνι…

P1080517